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jueves, 5 de abril de 2007

Los cristales más grandes del mundo

A mi modo de ver (aunque en realidad no he visto mucho), es una de las maravillas del mundo. Estar allí, rodeado de esos pilares naturales, te debe dejar sin aliento.

Si no los más grandes, sí están dentro del grupo de los cristales más grandes del mundo. Llegan a medir algo así como 1.30 metros de diámetro y casi 20 m de largo.

Son de una variedad cristalina del yeso (sulfato de calcio hidratado, CaSO4 · 2H2O), y es una de las más hermosas. Se denomina selenita, piedra de luna.

Las descubrieron en el año 2000 en las minas de Naica, al sur de Chihuahua, México.

En Discovery News se da la receta para hacerlos crecer uno mismo en casa. Básicamente, el método es el siguiente:

Se necesitan algunos minerales, un poco de agua subterránea que se filtre en la cocina (o donde se quieran hacer crecer), otro poco de magma a una profundidad adecuada (digamos unos 2 km hacia abajo) y algo de tiempo libre para dedicarle.

Se mezclan los minerales, en su dosis justa y continuadamente, con el agua calentada por el magma... se esperan algunos millones de años y presto! Cristales de selenita gigantes, caseros! Más simple imposible.

Más información y fotos: acá y acá.

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